Unicef dice que España debe garantizar la correcta atención a los niños que llegan en el Aquarius

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Ante la llegada a España del barco Aquarius y los dos barcos italianos con 629 personas migrantes y refugiados a bordo, 123 de ellas niños (60 que viajan solos, según los primeros datos del personal a bordo), UNICEF pide que todas las actuaciones de acogida prioricen las necesidades de la infancia.


 De los 60 menores (52 niños y 8 niñas) que llegarán solos o no acompañados, 28 proceden de Eritrea, 14 de Sudán, 6 de Guinea Conakry, 3 de Malí, 2 de Nigeria, otros 2 de Ghana, 2 más de Guinea-Bissau, y los 3 restantes de Senegal, Gambia y Chad, respectivamente.

 

A bordo de la embarcación “Dattilo”, de la Guardia Costera italiana, viajan Sidonie y Khadim, dos especialistas contratados por INTERSOS (organización que trabaja con UNICEF en la respuesta en Italia) en el marco de un proyecto financiado por UNICEF. Sidonie es de Camerún y tiene una sólida experiencia en misiones de rescate. Khadim procede de Senegal y trabaja como mediador cultural. Su labor dentro del barco es apoyar en la identificación de los niños no acompañados y otras personas vulnerables, así como proporcionar asesoramiento y apoyo psicosocial a estos niños y distribuir artículos de emergencia.

 

Además, UNICEF Comité Español está trabajando con las autoridades competentes a nivel regional y nacional para realizar recomendaciones concretas de cara a garantizar que las acciones de acogida que se lleven a cabo consideran el interés superior del niño. El objetivo de la organización es que todo el sistema de protección y acogida tenga en cuenta a la infancia y garantice el cumplimiento de sus derechos.

 

“Estas 629 personas llegan a España tras pasar varios días de incertidumbre en altamar en condiciones difíciles. Las rescataron cuando huían de la pobreza o de los conflictos que asolan sus países. Van a llegar exhaustos, y nos preocupa especialmente el estado en el que pueden encontrarse los niños, los bebés y las mujeres embarazadas”, explica Javier Martos, director ejecutivo de UNICEF Comité Español. “España tiene la oportunidad de realizar una acogida acorde con el enfoque de infancia, que priorice por encima de todo el bienestar de todos y cada uno de los niños que viajan en estos barcos”.

 

Para ello, UNICEF hace una serie de recomendaciones encaminadas a la protección de los niños que llegan este domingo a Valencia, especialmente de quienes viajan solos o no acompañados, por ser los más vulnerables a la trata de personas o la explotación sexual.

 

Entre estas recomendaciones está el realizar una primera acogida en zonas separadas de los adultos de los niños y niñas no acompañados, de las mujeres con bebés y niños pequeños y de las embarazadas. También se debe garantizar que estos grupos vulnerables son atendidos desde el primer momento por personal y mediadores culturales especializados que sean capaces de evaluar el interés superior del niño, las necesidades específicas de protección internacional o la protección de víctimas de trata.

 

Asimismo, es fundamental que los niños solos o no acompañados cuenten inmediatamente con servicios de protección y asesoramiento jurídico individualizado en presencia de mediadores culturales. Para los que sí vienen con uno o más adultos, se debe evitar en la medida de lo posible la separación de las familias y de grupos de referencia o de adultos y menores de edad en los que se evidencia un vínculo afectivo, a menos que haya indicios claros de trata de personas u otras situaciones de violencia. En el caso de que se detecten niños víctimas de trata, hay que garantizar su rápida derivación a recursos específicos.

 

La acogida debe incluir apoyo psicológico y asistencia sanitaria. Los niños deben estar el menor tiempo posible en los centros de primera acogida, y ser derivados a familias acogedoras o a residencias donde puedan normalizar su situación. También ha de garantizarse el acceso a actividades educativas y recreativas. Los permisos de residencia, demandas de asilo y escolarización deberían gestionarse rápidamente cuando estén tutelados por la Administración Pública.